7 Sắc Thái Singapore

Nhiều người bảo chỉ những kẻ không sành du lịch mới thích Singapore. Ở đấy chẳng có thiên nhiên hoang sơ, văn hoá đa dạng nhưng bé ít, nhà cửa bề thế mà lạnh lẽo, xã hội quy củ  thái quá khiến việc đi bộ cũng bị áp lực. Nhưng tôi lại mê Singapore (chắc do style du lịch của tôi đại chúng!). Lần nào sắp đáp xuống phi trường Changi, tôi luôn thấy phấn khích khi ngắm vịnh Marina xanh thăm thẳm và ba toà tháp Marina Bay Sands sừng sững ở đằng xa từ cửa sổ máy bay. Singapore là minh chứng sống động nhất cho việc trí tuệ con người có thể cải hoá mọi thứ.

1- SINGAPORE LẠNH LÙNG

Ấn tượng mạnh nhất của tôi về Singapore là quốc đảo này khá lạnh. Con người lạnh khiến cả vùng đất nhỏ bé cũng lạnh theo, dẫu đây là xứ nhiệt đới nằm giữa Đông Nam Á sáng nắng chiều mưa. Trên phố, dòng người luôn hối hả tiến thẳng từ nơi này sang nơi khác một cách gọn gàng. Trên tàu điện, ai cũng chúi mũi vào màn hình di động để xem tin tức, chơi game này kia. Đường sá thì bảng hiệu chỉ dẫn đầy khắp nơi, hẳn phải ngô nghê lắm mới có khả năng đi lạc tại Singapore. Ứng dụng điện thoại MyTransport thông báo chuẩn xác từng ly từng tí giờ đến của chuyến xe buýt tiếp theo, hay hướng dẫn hành trình nhanh nhất từ A đến B. Mua vé xem phim, đặt bàn ăn, gọi xe Uber hay Grab qua các ứng dụng di động đã là công nghệ xưa lơ rồi. Bây giờ trong hộp đêm, người ta còn có thế yêu cầu bài hát cho ban nhạc bằng cách gửi mã số trên app điện thoại. Cảm giác ở Singapore con người không nhất thiết phải giao tiếp với nhau mà cuộc sống vẫn vận hành trơn tru.

2- SINGAPORE LÝ TRÍ

Tuỳ theo nguồn nghiên cứu mà người Singapore sở hữu kỷ lục đi bộ nhanh nhất hành tinh hay làm việc nhiều giờ nhất. Họ nổi tiếng chỉ biết đến công việc, sự thăng tiến, và tiền bạc. Các cô gái Singapore bị cho là chọn bạn trai theo chuẩn 5C cash, car, credit card, condo và country club membership (tiền mặt, xe hơi, thẻ tín dụng, nhà và thẻ thành viên câu lạc bộ). Các cặp đôi đăng ký kết hôn để có quyền mua nhà. Các cặp vợ chồng sinh con để được giảm thuế và nhận phúc lợi xã hội. Chính sách bảo hiểm xã hội không mấy dư dả khiến người già sau tuổi nghỉ hưu vẫn đi làm thu ngân ở nhà hàng siêu thị, hoặc bảo vệ, hoặc nhân viên vệ sinh, để đảm bảo rằng đất nước luôn đủ nguồn lao động. Có giải thích rằng xã hội Singapore trở nên lý trí đến mức đáng sợ như vậy là do tinh thần “kiatsu”. Mỗi công dân Singapore từ nhỏ đều được giáo dục để có kiatsu – là tinh thần cầu tiến, không bằng lòng với kết quả hiện tại, luôn sợ thua cuộc. Họ lúc nào cũng đăm chiêu suy nghĩ về con đường phía trước, tự tạo áp lực cho bản thân để chiến thắng, để vươn lên các nấc thang cao hơn. Có thể, cuộc sống theo khuôn thước 24/7 như vậy khiến dân bản địa mệt mỏi và đau não, nhưng nhờ kỷ cương này mà Singapore có những thành tựu vật chất đáng nể, biến đất nước thành một nơi an toàn và đầy thú vị cho du khách.

3- SINGAPORE NGHIÊM KHẮC

Đảo quốc sạch boong này có những luật lệ nghiêm túc đến mức hà khắc, hoặc hơi kỳ lạ. Ở nơi công cộng, bạn có thể bị phạt tiền nếu: xả rác, hút thuốc, khạc nhổ, đi toilet chung không dội, nhai và nhả kẹo chewing-gum bừa bãi, cho bồ câu ăn, dùng ké mạng wifi của người khác, thể hiện tình cảm thái quá với người yêu đồng giới. Còn khi ở nhà riêng, nếu để hàng xóm nhìn thấy bạn dạo quanh nhà trong tình trạng không mảnh vải che thân (có thể là qua cửa sổ để mở rèm) và họ báo cảnh sát thì bạn cũng sẽ bị phạt nặng.

4- SINGAPORE “CHƠI LỚN”

Những công trình kiến trúc và địa điểm du lịch nổi tiếng ở Singapore luôn tạo cho tôi cảm giác rằng người Singapore không chơi thì thôi, đã chơi là chơi rất lớn. Có vẻ họ muốn chứng minh với toàn thế giới rằng tuy tạo hoá không cho đất nước mình tài nguyên thiên nhiên, nhưng họ biết dùng trí tuệ và năng lực con người để tạo nên kỳ tích. Họ biến sắt thép thành nghệ thuật. Họ tạo ra rừng và biển của riêng mình. Như đại công viên Gardens by the Bay rộng 101 hecta với đủ loại kỳ hoa dị thảo, nhà hát Esplanade khổng lồ mô phỏng trái sầu riêng, hay ba toà tháp khách sạn Marina Bay Sands có thiết kế đem cả một chiếc đại du thuyền lên trời bay chơi, hay sân bay Changi chuẩn quốc tế giống y như một thành phố thu nhỏ.

5- SINGAPORE TIÊU HOANG

Ở Singapore, tiền là để xài. Tiền phải được lưu chuyển trong các giao dịch mua bán, đầu tư để tạo ra một nền kinh tế khoẻ mạnh, nên người ta tìm trăm phương ngàn cách mà khui hầu bao của cư dân lẫn du khách. Môn thể thao quốc dân có lẽ là mua sắm. Vào các buổi tối hay trong cuối tuần, nhà nhà người người tề tựu ở trung tâm thương mại. Và các trung tâm này đứng vai kề vai trên những con phố lớn, “lừa tình” thiên hạ bằng những cửa hiệu lung linh, đa sắc đa hương. Ai cũng túi to túi nhỏ. Ai cũng ăn một món gì đó. Càng mua người ta lại càng ham mua, cuối cùng là đem về nhà những thứ đẹp mắt nhưng không biết công dụng làm gì. Đây chính là điểm đáng sợ nhất của những chuyến đi đến Singapore: luôn trở về trong tình trạng cạn túi.

6- SINGAPORE NGON LÀNH

Hành trình thú vị nhất ở Singapore, với tôi, là hành trình ẩm thực. Do có nhiều người nước ngoài sinh sống và làm việc ở đây, nên ngoài đặc sản địa phương thì mạng lưới nhà hàng đa quốc gia ở Singapore rất ư trù phú: Âu, Mỹ, Nhật, Thái, vân vân. Nhiều năm gần đây còn chứng kiến sự bùng nổ của các nhà hàng “fusion” khiến bản đồ ẩm thực Singapore thêm đặc sắc. (Fusion là trường phái ẩm thực kết hợp những thành tố của các truyền thống ẩm thực khác nhau nhưng không nghiêng hẳn về một trường phái nào.) Một hành trình ẩm thực ở Singapore của tôi thường bắt đầu bằng bữa cháo ếch thả ga ở phố Geylang thuận theo khí chất bản địa. Bữa sáng kiểu Âu tuỳ chọn phong cách Pháp, Ý, Tây Ban Nha hay Na Uy thì chắc chắn nên ở Wild Honey. Trưa ăn dimsum thì ghé Mouth, ở đó tuyệt nhất là món bánh bao nướng nhân trứng muối chảy. Món Nhật theo phong cách Ý thì tiến thẳng Bene Spaghetty. Còn món thịt bò Kobe mềm như lụa, tan trong miệng thì ở nhà hàng Burnt Ends. Ăn vặt thì tôi hảo nhất là bánh sầu riêng thơm phưng phức ở quán tráng miệng CreatureS, giữa miếng bánh vẫn còn nguyên những lát sầu riêng tươi. Buổi tối thì có thể lên skybar Altitude để thưởng thức cocktail và ngắm Singapore 360 độ. Vì Singapore nhỏ xíu nên có khi ăn một ngày ba bữa chính kèm vài bữa dặm là đã đi đủ hết tứ phương của thành phố rồi.

7- SINGAPORE ẤM ÁP

Giữa thành phố to đùng này, tôi đã gặp được những hành động ấm như đốm lửa nhỏ của lối sống văn minh tử tế. Có một lần khi xe buýt đến, bác tài xế đã xuống hẳn xe để giúp đưa một bà cụ đi xe lăn lên. Một lần khác trong sân bay Changi, tôi gặp hai cô bé học sinh đeo cài tóc đính con bạch tuộc bông rất dễ thương, hai cô bé từ chối nhận bao nilon đựng món hàng vừa mua để góp tay bảo vệ môi trường. Đúng là trẻ con nếu được giáo dục tốt thì tương lai đất nước chắc chắn sẽ rất tốt.

LANA

Comments

comments

Leave a Reply

Your email address will not be published.